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Thomas Stevens (1938-2018)

Biographie

Thomas Stevens

Thomas Stevens est né en 1938 à Atascadero, Californie (USA). Il été engagé au Los Angeles Philharmonic Orchestra en 1965 par Zubin Mehta, directeur artistique de l’époque qui l’éleva au poste de trompette principal en 1972, poste qu’il occupa jusqu’en 1999. Il a été simultanément sollicité comme enseignant aux Etats-Unis et dans différentes organisations internationales, en particulier comme membre de la faculté de l’Université de Californie du Sud, de CalArts et de la Music Academy of the West. La liste de ceux qui ont étudié avec lui durant ces années révèle d’éminents solistes, membres des principaux grands orchestres et d’enseignants de hautes institutions musicales universitaires et autres. Au-delà de son travail de musicien d’orchestre et d’enseignant, Thomas Stevens a joué et enregistré comme soliste et chambriste avec les principales organisations à travers le monde. Il est probablement l’une des figures les plus connues au niveau international pour son engagement pour la diffusion, l’exécution et l’enregistrement de musiques nouvelles pour trompette seule dans les années 1969 à 1985, ce qui eut pour effet de fixer les jalons d’un nouveau répertoire, par exemple avec la Sequenza X de Luciano Berio, écrite spécialement à son intention.

Thomas Stevens est un compositeur, arrangeur et orchestrateur publié, dont les oeuvres sont exécutées et enregistrées dans d’importants cycles de concerts et de marques de disques. Ses cahiers pédagogiques originaux sont publiés par les Editions Bim et sont utilisés dans les institutions musicales du monde entier.

Thomas Stevens est diplômé du département musique, de l’University de Californie du Sud (Thornton), où il fut distingué, en 1996, par l’”outstanding alumnus” (anciens élèves dont la carrière est exceptionnelle).

Thomas Stevens vient de nous quitter pour toujours et manquera à tous ceux qui ont aimé et admiré son exceptionnelle musicalité.

Notre amitié, notre intense coopération professionnelle et l'esprit exceptionnel de nos échanges d'idées permanents se sont établis spontanément dès notre première rencontre à Denver, en 1973, à l'occasion du 6e Congrès national des trompettistes américains et ont perduré intensément durant 47 ans, jusqu’à ce 14 juillet 2018 fatal.

C'était un érudit " sauvage " non académique, un musicien exceptionnel d’une intégrité et d’une curiosité artistiques rares qui faisait de lui un observateur particulièrement lucide du monde musical. En plus de ses merveilleuses prestations orchestrales durant sa longue carrière avec l'Orchestre philharmonique de Los Angeles, sa virtuosité instrumentale lui a valu une renommée mondiale grâce à ses enregistrements vertigineux de musique contemporaine pour trompette, heureusement archivés (www.cristalrecords.com). Maurice André, le plus célèbre trompettiste de notre temps, était lui-même sidéré par ses performances.
Il a travaillé à la rédaction de Brass Bulletin (1973-2004) et avec nous aux Editions Bim non seulement en tant que consultant, mais aussi en tant que compositeur de cahiers d'étude et d’oeuvres musicales. De plus, il nous a fait connaître le génial James Stamp, ce qui a engendré la publication par les Editions Bim du cahier original des Warm-Ups de James Stamp, devenus mondialement célèbres.

Thomas Stevens, une personnalité essentielle de l'histoire des cuivres des 20/21e siècles a disparu. Reste l’espoir que son précieux héritage restera dans la mémoire collective.

Jean-Pierre, Jeremy et Gabi Mathez (Editions Bim)


Audio

A New Carnival of Venice
pour 4 trompettes et orchestre d’harmonie

A New Carnival of Venice

Variations on Clifford Intervals
pour trumpet, vibraphone and doublebass

Variations On Clifford Intervals

Variations in Olden Style after J.S. Bach
pour tuba et orchestre à cordes

Variations In Olden Style

Triangles I
pour 3 trompettes

Senza Misura
II. Quasi Lento
III. Presto Possibile

Igor’s Dance
pour quintette de cuivres

Igor's Dance

Four Little Pieces
pour quatuor de tubas

4 Little Pieces

Aria con variazioni on a theme by Georg Fr. Haendel
pour tuba et orchestre à cordes

Theme
Variation I
Variation II
Variation III
Variations IV / V

A New Carnival of Venice
pour 4 trompettes et orchestre

A New Carnival Of Venice

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